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생체인식, 권력에 관심 받거나 드론과 결합하거나
  |  입력 : 2018-09-22 15:55
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홍콩의 스마트 안경 업체는 정부를 고객으로 두고 경찰력 강화
IBM은 직원 지켜보다가 졸린 사람에게 커피 배달하는 드론 특허 신청
영국의 한 시민 단체, “정부의 감시가 일상화되고 있다” 경고


[보안뉴스 문가용 기자] 생체인식 기술이 권력 기관의 관심을 받고 있다. 일부 보고서나 시민 단체에 의하면 감시와 검열 때문이다. 그래서 그런지 최근 생체인식 산업에서 나온 소식들은 정부기관의 시민에 대한, 혹은 회사의 직원에 대한 감시 의혹과 해명에 대한 것이 대부분이다. 최근 나왔던 생체인식 관련 소식을 모아보았다.

[이미지 = iclickart]


홍콩의 스마트 안경, 경찰 파워 업
8월 마지막 주, 증강현실 안경 개발에 특화되어 있는 홍콩의 기술 기업인 엑슬룽(Xloong)에 대한 소식이 있었다. 회사의 이윤을 높이기 위한 목적으로 생체인식 기반 감시기술에 대한 정부의 관심을 이용하기로 했다는 내용이었다.

엑슬룽은 2015년에 창립된 회사로, 시작부터 스마트 안경을 강점으로 내세운 곳이었다. 산업용·군사용·스포츠용 스마트 안경을 제작해냈다. 또한, 작년 한 해 435만 달러의 수익을 거두는 데 성공했다. 그러나 CEO인 시 시아오강(Shi Xiaogang)에 의하면 이윤을 만드는 데는 실패했다고 한다. 수익을 거둔 것보다 R&D에 사용된 비용이 높았기 때문이다.

그래서 시아오강은 “앞으로 사업적 역량의 80%를 국가 안보를 위한 스마트 안경 개발에 집중시킬 것”이라고 발표했다. 정부를 고객으로 두겠다는 것인데, 시아오강은 그 이유를 “정부라는 클라이언트는 예산 부족을 겪지 않기 때문”이라고 밝혔다.

중국 정부를 두고 한 말이기 때문에 이는 맞는 분석이다. 세계 2강인 중국의 국고가 부족해질 일은 당분간 없을 것이 분명하다. 그러나 중국 정부는 각종 생체인식 기술을 통해 감시와 검열을 자행하는 곳이기도 하다. 그러니 엑슬룽이 계획하고 있는 건 돈을 받고 정부의 감시와 검열 능력을 키워주겠다는 것이다.

그러더니 실제로 올해부터 중국의 경찰들이 안면 인식 기능을 탑재한 스마트 안경을 착용하기 시작했다는 보고서가 나오기 시작했다. 안경을 쓰고 사람을 쳐다보기만 하면 범죄 기록 데이터베이스와 연결해서 범죄자인지 아닌지 파악할 수 있게 된 것이다. 물론 문제의 스마트 안경은 엑슬룽의 것이 아니라 중국의 LL비전(LLVision)의 것이었다.

그러나 니케이 아시안 리뷰(Nikkei Asian Review)에 의하면 이미 엑슬룽의 스마트 안경을 착용한 경찰관들이 나타나기 시작했다고 한다. 엑슬룽이 의도했던 대로 정부와의 파트너십을 맺는 데에 성공한 것처럼 보인다. 감시 국가가 되어가고 있는 중국에서, 바이오메트릭스 기술을 연구하는 자들이 정부의 편에 자발적으로 서게 될 때, 경찰의 힘이 크게 강해졌다.

IBM의 기묘하게 친절한 드론
같은 주 IBM은 희한한 기술에 대한 특허를 신청했다. 회사 직원들의 업무 효율을 높이기 위해 적당한 때에 카페인 수치를 늘려줄 수 있는 커피를 자동으로 배달하는 드론에 관한 것이었다. 개념상 이 드론은 사람의 얼굴을 인식해 피곤하거나 졸린 상태인지 확인하고, 필요하다고 판단되면 커피를 책상까지 배달해주는 기능을 가지고 있다.

이렇게 하려면 이 드론은 군중들 위를 날아다니며 사람의 얼굴을 하나하나 스캔해야 한다. 그리고 커피를 정확하게 배달하려면 사람들 속에서 개개인을 식별할 수 있어야 한다. 드론에 탑재된 자체 센서들을 통해서도 이런 일을 할 수 있지만, 핏비트(Fitbit)와 같은 장비를 개개인들에게 배포하고 드론과 통신하게 함으로써 비슷한 기능을 수행할 수 있다. 이 경우 혈압, 동공 확장, 얼굴 표정에 관한 데이터가 종합적으로 수집될 수 있다.

IBM이 제시한 시나리오는 이것만이 아니다. 드론이 대기하고 있다가 직원들이 손짓을 하면 커피를 가져오는 방식도 가능하다고 한다. 그렇다면 제스처 인식 기능도 탑재되어야 한다. 혹은 머그컵을 자동으로(기계적으로) 채워 넣는 방식도 있을 수 있다. 반대의 경우, 즉, 지나치게 흥분되거나 긴장하고 있는 직원이 발견될 경우 알코올 음료를 배달하는 것도 IBM은 고려하고 있다고 한다.

어찌됐던 직원들의 행동을 지켜볼 수밖에 없는 기술이다. 그러니 회사 측의 직원들에 대한 감시 방법이라는 의혹이 생기는 게 당연하다. 게다가 일각에서는 “IBM이 곧 직원들의 티타임 혹은 커피 휴식 시간을 없앨 모양”이라는 소리까지 나오고 있다. 커피를 자동으로 가져다줄 테니 자리를 뜨지 말고 일하라는 IBM의 요구라는 해석이다. 찰리 채플린의 영화, 모던타임즈의 한 장면이 생각난다. 공장 생산자가 조립을 하는 동안 기계가 음식을 입에 넣어주는 유명한 장면 말이다.

물론 특허를 신청했다는 것이, IBM이 이런 드론을 반드시 만들 계획을 가지고 있다는 뜻은 아니다. 그저 IBM 내부에서 누군가 이런 생각을 한 번쯤 해봤다는 것뿐이다. 특허 신청서 속에서만 살아 있다가, 결국 빛을 보지 못하고 사장된 기술들이 얼마나 많은지 생각했을 때, IBM의 이 바리스타 드론에 대해 미리부터 겁을 먹을 필요는 없어 보인다.

숨길 게 없으면 감출 것도 없다?
한편 9월 둘째 주 영국에서는 정부의 감시 행위가 일상화되고 있다는 경고성 보고서가 나오기도 했다. 감시 단체인 빅 브라더 왓치(Big Brother Watch)가 발간한 것으로 “정부기관의 감시만이 아니라 각종 기관들 간 무분별한 데이터 공유도 문제”라는 내용을 담고 있다.

그러면서 정부가 지나친 데이터 공유를 막기 위해 ‘방화벽’을 세워야 한다고 요청했다. 특히 개인정보인 의료기록 및 생체인식 정보와 학생들의 정보가 남용되고 있다면서, 내무부 출입국관리소와 다른 기관들 사이에 탄탄한 방화벽 장치를 마련해야 한다고 강조했다.

또한, 정부가 손에 쥘 수 있는 모든 정보를 다 가져가려고 하고 있다는 지적도 잊지 않았다. 이런 일이 보편화될 경우 시민들은 국가 서비스에 대한 신뢰를 잃게 되며, 아무리 평화로운 시위에라도 참여할 수 없게 된다고 강조했다. “국가의 정책에 반대하는 목소리를 내고자 시위를 할 때마다 정부가 생체 정보를 수집해간다면, 찜찜해서 참여할 수 있겠습니까? 민주주의 사회에서 목소리를 낼 수 있는 창구 하나가 사라지게 되는 겁니다.”

정부들은 이러한 주장에 비슷한 대답을 하고 있다. 하나는 “전 국민을 감시할 정도로 강력하고 방대한 시스템이 구비되어 있지 않다”는 것이고, 다른 하나는 “떳떳하다면 감출 게 뭐가 있겠는가?”이다. 이 보고서에서도 바로 이 ‘숨길 게 없으면 무서울 것도 없다’는 식의 논리가 가장 싸우기 어려운 적이라고 지적한다. 국민들 사이에서도 이런 생각을 가진 사람이 상당수이기 때문이다. “하지만 이는 기본권으로서 프라이버시를 이해하지 못하고 있을 때나 할 수 있는 말”이라고 빅 브라더 왓치는 설명한다.

이런 현상을 부추기고 있는 또 다른 세력이 보고서를 통해 소개되기도 했다. 바로 생체인식 및 자동화 기술을 연구하고 이미 보유하고 있는 민간 업체들이다. 바로 위에 소개된 엑슬룽이나 IBM 등이 여기에 속할 수 있다. 그러면서 생체인식 정보의 수집을 허용해주는 법들을 알맞게 개정하거나 삭제시켜야 한다고 주장했다.

3줄 요약
1. 바이오메트릭스 정보 수집하고 분석하는 것에 대한 정부 기관의 관심 커지고 있다.
2. 기술을 가진 민간 업체들이 사업의 일환으로 이런 정부에게 기술을 제공한다.
3. ‘숨길 게 없으면 무서울 것도 없다’는 식의 논리, 프라이버시 저해한다.

[국제부 문가용 기자(globoan@boannews.com)]

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