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국토부, 미래형 교통수단 ‘하이퍼튜브’ R&D 테스트베드 공모

  |  입력 : 2022-06-17 09:42
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[보안뉴스 박미영 기자] 국토교통부는 17일부터 약 한 달간 전국 지자체를 대상으로 ‘초고속 이동수단 하이퍼튜브(한국형 하이퍼루프) 기술개발’ 테스트베드 부지 선정을 위한 공모를 추진할 예정이라고 밝혔다.

‘하이퍼튜브’는 공기저항이 없는 아진공(0.001~0.01기압) 튜브 내에서 자기력으로 차량을 추진·부상시켜 시속 1,000㎞ 이상 주행 가능한 교통시스템으로, ‘항공기 속도’+‘열차 도심 접근성’을 동시에 충족시킬 수 있는 잠재력을 보유하고 있다.

이번 공모를 통해 선정되는 부지에는 하이퍼튜브 핵심 기술개발 연구를 위해 필요한 인프라인 12㎞의 아진공 튜브와 시험센터가 설치된다.

세계적으로 광역 거점 간 초고속 이동수요가 증가하고 삶의 질 향상으로 인해 대중교통수단 이용에 있어 시간가치가 커지고 있는 가운데, 해외에서는 대표적으로 미국과 일본이 관련 연구를 수행 중이다.

미국에서는 하이퍼튜브가 초고속 교통수단으로서 속도·비용 측면에서 경쟁력이 있을 것으로 주목을 받게 된 이후 스타트업을 중심으로 국제 경연대회·시험 운행 등을 추진했으며 버진하이퍼루프가 실제 주행시험을 실시한 바 있다.

차량 추진을 위해 이용되는 자기부상 방식의 경우 일본이 세계 최고 속도를 달성했으며 상용화 노선을 건설 중이다. 하지만 이는 공기와 마찰이 있는 상태로 운행되는 것으로, 하이퍼튜브와는 거리가 있다.

한편 국내에서도 핵심 기술 연구가 진행돼 왔는데 한국철도기술연구원에서는 2020년 축소모형시험(1/17)을 통해 시속 1,019㎞ 주행에 성공함으로써 튜브 내 초고속 교통수단의 현실화 가능성을 입증했고, 한국건설기술연구원에서는 2021년 직경 4m·연장 10m의 초고밀도 콘크리트 아진공 튜브를 건설해 0.001~0.01기압을 30분 이상 유지하는 등 기초적인 기술을 확보하고 있는 상황이다.

이처럼 하이퍼튜브 기술은 아직 성공하지 못한 단계로, 이러한 노력을 기울이는 이유는 핵심 기술을 누가 먼저 확보하느냐가 관련 시장을 선점하는 데 관건으로 작용하기 때문이다.

국제 철도시장은 매년 성장 추세에 있지만 안전을 위해 인증을 받은 차량·부품만 사용할 수 있어, 먼저 기술개발에 성공한 국가가 시장을 선점하는 경우가 많은 것이 현실이다.

이처럼 초격차 과학기술에 대한 선점 노력이 가속화되는 상황에서, 체계적 연구개발 필요성을 인지해 그간 국토교통부는 과학기술정보통신부 등과 협조해 하이퍼튜브 기술개발을 위한 기획연구를 추진해 왔다.

기획연구를 통해 현 수준에서 당장 교통수단으로 실용화하는 것보다는 우선 테스트베드에서 아진공 환경을 구현하고 초고속 주행에 필요한 핵심 기술을 개발·검증하는 것이 필요하다는 연구개발 목표를 설정했다.

국토교통부는 테스트베드 선정 후 올해 예비타당성조사 신청을 추진해 2024년에는 연구개발 사업에 착수하는 것을 목표로 하고 있다.

연구 초기에는 짧은 구간(1~2㎞)의 자기부상선로를 우선 건설해 시속 150~200㎞ 시험 주행으로 추진·부상 시스템의 성공 여부를 점검한 후 12㎞의 본 시험선로를 건설할 계획이다.

이번에 선정되는 부지는 연구 착수 후 약 10년(핵심 기술개발 4년, 테스트베드 실증 연구 5년)간 핵심 기술개발을 위해 사용될 예정이며, 이후 실용화에 필요한 연구가 있을 경우 계속적으로 관련 연구를 위해 사용된다.

한편 테스트베드 유치를 희망하는 지자체는 ‘광역지자체와 기초지자체’가 협의해 부지를 제안할 수 있으며, 효율적 업무 추진을 위해 제안할 수 있는 부지 숫자를 광역 지자체당 각 1개소로 제한했다.

본 과제에 대한 공모 업무는 국토교통과학기술진흥원에서 위탁 수행하게 되며, 공모 기간 중 지자체 대상 사업설명회를 거쳐 약 1개월 후 유치계획서를 접수할 예정이다. 공모와 관련한 자세한 사항은 국토교통부 누리집 및 국토교통과학기술진흥원을 통해 공고될 예정이다.

부지 선정 과정의 공정성·전문성을 담보할 수 있도록 전문가로 구성된 ‘부지선정위원회’를 구성하고, 부지 적합성을 조사하는 ‘부지조사단’을 운영할 계획이다.

지자체가 제안한 부지에 대해서는 연구에 필요한 소요 연장의 충족 여부와 같은 부지 요건, 공사비 등 사업 추진 여건, 지자체의 지원 계획 등을 종합적으로 평가해 선정할 예정이다.

국토교통부 강희업 철도국장은 “하이퍼튜브는 동북아 주요 도시를 출퇴근 권역으로 묶을 수 있는 혁신적 교통수단이지만, 핵심 기술의 개발과 후속 실용화 연구까지는 많은 노력이 필요한 도전적 과제”라며, “테스트베드는 이러한 연구개발 여정의 첫발을 내딛는 단계인 만큼 공정하고 객관적으로 선정하게 될 것이며, 연구개발이 성공적으로 진행될 수 있도록 좋은 입지가 제안되기를 희망한다”고 밝혔다.
[박미영 기자(mypark@boannews.com)]

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