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KAIST, 스핀 소자 기반 물리적 복제 방지 보안기술 개발

  |  입력 : 2022-12-03 12:42
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[보안뉴스 박미영 기자] KAIST 신소재공학과 박병국 교수팀이 물리학과 김갑진 교수 연구팀 및 현대차와 공동 연구를 통해 자성메모리(Magnetic random-access memory, MRAM)를 기반으로 사람의 지문과 같이 매번 다른 패턴을 갖는 하드웨어 보안인증 원천기술을 개발하는 데 성공했다고 밝혔다.

박병국 교수 연구팀은 반강자성체-하부강자성체-비자성체-상부강자성체 다층박막 구조에서 무자기장(field-free) 스핀-궤도 토크(spin-orbit torque, SOT)로 동작하는 MRAM 소자의 스위칭 극성을 무작위적으로 분포시켜 물리적 복제 불가능성(physical unclonable function, 이하 PUF)을 지닌 보안 소자를 개발하는 것이 가능함을 입증했다. 이 기술은 고온 및 고자기장 등의 환경에서도 높은 동작 신뢰도 및 무작위성을 유지하면서 작동 가능해 사물인터넷(IoT)을 비롯한 다양한 보안시스템에 응용될 수 있을 것으로 기대된다.

PUF를 이용한 하드웨어 기반 보안 소자는 동일한 공정 과정을 통해 제작해도 공정 편차에서 발생하는 제어되거나 예측할 수 없는 반도체 소재·소자 간의 차이를 이용해 보안용 인증키를 형성하는 기술이다. 이는 기존 소프트웨어 기반 보안시스템과 다르게 외부 공격에 대해 높은 저항성을 지니는 장점이 있기 때문에 최근 증가하고 있는 사물인터넷 기기 해킹 등의 보안 위협을 해결할 기술로 주목받고 있다.

하지만 기존에 주로 연구됐던 상보적 금속 산화물 반도체(complementary metal oxide semiconductor, CMOS) 소자 기반 물리적 복제 방지 기술은 외부 환경 변화에 민감하며 반복 동작 시 신뢰도가 낮아지는 문제점이 있다. 이에 반해 자성메모리(magnetic random-access memory, MRAM)를 포함한 자화를 이용해 정보를 저장하는 스핀트로닉스 기반 소자는 높은 내구성 및 안정성을 지니고 있고 환경 변화에 비교적 민감하지 않다. 따라서 이러한 특성을 이용해 물리적 복제 방지 기술을 개발한다면 현행 반도체 공정 기술과 호환이 가능하며 보안인증 등 다양한 활용 범위를 가지는 비휘발성 메모리 기반 보안 기술개발을 기대할 수 있다.

신소재공학과 이수길 박사와 강재민 박사과정이 공동 제1저자로 참여한 이번 연구는 국제 학술지 ‘어드벤스드 머티리얼스(Advanced Materials)’에 11월 10일자 온라인 게재됐다.

연구팀이 개발한 스핀 기반 물리적 복제 방지 기술은 5만번 이상의 반복 동작 시에도 에러가 발생하지 않는 높은 내구성을 보이며, 반도체 소자가 기본적으로 요구하는 -100℃부터 125℃까지 넓은 온도 범위에서도 안정적으로 작동한다. 또한 무작위성의 원천으로 교환결합의 방향을 이용했기 때문에 자성체 기반 소자임에도 불구하고 외부 자기장을 이용해 저장된 무작위 분포를 바꾸지 못하는 것을 확인했다.

공동 제1저자인 이수길 박사와 강재민 연구원은 “이번 연구는 차세대 MRAM의 주요 기술인 스핀-궤도 토크 기반으로 보안 소자 기술을 개발할 수 있다는 것을 제시한 것에 의미가 있으며, 향후 유력한 차세대 메모리인 MRAM에 보안 소자 기술을 접목하는 연구가 활발히 이뤄질 것으로 예상된다”고 밝혔다.

한편, 이번 연구는 현대차 및 과기정통부 PIM인공지능반도체핵심기술개발 사업과 중견연구자지원 사업 연구과제의 지원을 받아 수행됐다.
[박미영 기자(mypark@boannews.com)]

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